Космический корабль «Орион», предназначенный для пилотируемых межпланетных перелётов, сегодня был выведен с мыса Канаверал тяжелой ракетой-носителем «Дельта-4″ на околоземную орбиту. Затем он совершил перелет на высокую орбиту с пиковой высотой около 5 тысяч 800 километров, начал снижение и вошел в плотные слои атмосферы на второй космической скорости. После 4 часов 24 минут первого полета «Орион» успешно завершил испытательную миссию и приводнился в Тихом океане у побережья Калифорнии. 

Новый космический корабль многофункционален — он может доставлять до 6 человек на МКС, 4 человек на Луну и 2 человек — на Марс и астероиды.

Вторая беспилотная миссия «Орион» должна состояться в 2017 году, корабль в течение недели совершит облёт Луны.

Первая амбициозная пилотируемая миссия запланирована на 2021 год, когда отряд из двух астронавтов отправится на астероид, предварительно отбуксированный на окололунную орбиту.

В дальнейшем будут проводиться пилотируемые полеты на Луну и Марс.

 Фото NASA